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Le mois James Brown

today30 novembre 2021

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Le père du funk, le parrain de la soul, Mr Dynamite, soul brother numéro un : au cours d’une carrière qui s’étend sur cinq décennies, James Brown a certainement été à la hauteur de son nom.

Peut-être pourrait-on défendre à titre posthume le comportement de Brown sur la base de faits biographiques. Il est entré dans ce monde dans une cabane en tôle d’une pièce, à l’extérieur de Barnwell, en Caroline du Sud, le 3 mai 1933. Il est né en mauvaise santé : il a failli mourir en couches et a dû être réanimé. Il était afro-américain/cherokee dans une société profondément raciste et toujours ségréguée. Sa mère est partie quand il avait quatre ans. Enfant, il cueillait du coton, coupait de la canne à sucre et cirait des chaussures. À l’âge de 10 ans, il a emménagé avec sa tante dans une pension de famille bordel et tripot, où il a été régulièrement battu par son père et d’autres. À l’âge de 11 ans, il a été contraint à la petite délinquance : vol à l’étalage et vol d’enjoliveurs et de batteries de voiture pour acheter de la nourriture et des vêtements.

Pendant son enfance, Brown était également occupé à apprendre à jouer de l’orgue, de la basse, de la guitare, du saxophone, de la trompette et de la batterie. L’une des accusations portées contre lui par ceux qui n’ont vraisemblablement jamais regardé au-delà de Living in America et Sex Machine est que Brown n’était guère plus qu’un chef de groupe d’intimidation qui hurlait un charabia enfantin sur des grooves simplistes joués par d’autres musiciens plus talentueux. Mais la vérité est qu’il pouvait jouer de plus d’instruments que la plupart. À 15 ans, le musicien en herbe a été surpris par effraction dans une voiture et condamné à huit à 16 ans au Georgia Juvenile Training Institute. Brown semble avoir prospéré pendant son incarcération, malgré des conditions difficiles. Il a fondé un quatuor de gospel, et il a rencontré Bobby Byrd, dont le parrainage de la famille l’a aidé à obtenir une libération conditionnelle après seulement trois ans. Byrd deviendra le bras droit de Brown pendant la majeure partie de sa vie d’adulte.

Please, Please, Please était le premier single de James Brown and the Famous Flames, sorti en 1956 par Federal. Et là, d’emblée, est cette voix : torride, stridente, inondée d’une émotion puissante. La chanson est crue et spéciale, et elle est devenue un hit dormant – mais que les Famous Flames auraient du mal à suivre – atteignant finalement la 6e place du classement Billboard R&B. Il y a un cas à faire pour que ce premier single soit la chanson signature de Brown. Il a clôturé la grande majorité des spectacles en direct avec, jusqu’à l’année de sa mort, généralement combiné à sa routine de cape flamboyante et électrisante.

Brown a été impliqué dans la production d’un record historique en 1963, le Live at the Apollo qui a changé la donne. Ce LP phénoménal a été le fer de lance d’un changement dans la perception des musiciens noirs n’étant que des célibataires plutôt que des artistes d’album. Pourtant, il faudra encore deux ans avant que le musicien ne commence à tenir sa promesse initiale en ce qui concerne le palmarès Billboard. À partir de 1965, il a lancé une série de succès, dont It’s a Man’s Man’s Man’s World, I Got You (I Feel Good) et le puissant Papa’s Got a Brand New Bag. Avec ce morceau, dépouillé et minimal, avec un breakbeat qui pourrait faire tomber un rhinocéros. , Brown créait maintenant un son avant-gardiste qui lui était propre.

Marre que l’œuvre d’un demi-siècle de Brown soit réduite à ce seul morceau, les passionnés de funk peuvent souvent faire preuve d’un mépris instinctif envers cette chanson. Sex Machine peut donner l’impression qu’il n’est jamais sorti de certaines stations de radio et il a été présenté dans d’innombrables émissions de télévision et films, simplement parce qu’il est devenu un raccourci universellement compris pour « funk ». Mais il y a une sacrée bonne raison à cela : c’est un classique glacial. On pourrait vous pardonner de penser que le groupe d’accompagnement de Brown était ensemble depuis une décennie, telle est la tension qu’ils affichent, mais rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Ce fut l’un des premiers morceaux enregistrés par son nouveau crew, les JBs, avec l’adolescent Bootsy Collins à la basse et son frère aîné Catfish à la guitare. Brown lui-même joue du piano lick dans le style inimitable avec lequel il attaque tous les instruments, et se révèle à nouveau être un véritable artiste dans le sens où son travail était en constante évolution. La chanson a commencé sa vie comme un vampire improvisé sur scène qui s’est finalement solidifié enAbandonnez-le ou tournez-le en vrac . Brown n’a cependant pas pu se reposer sur ses lauriers. Il n’arrêterait jamais de retravailler du matériel jusqu’à ce qu’il devienne souvent quelque chose de tout nouveau. Découvrez la prochaine étape de l’évolution de Sex Machine : le complètement fou furieux Get Up, Get Into It, Get Involved et écoutez les coups de corne perforants et les exhortations vocales à la force du death metal pour un exemple d’évolution musicale constante en action.

Il serait faux de prétendre que la carrière de Brown s’est terminée après le milieu des années 70, car il a connu plusieurs poussées de popularité au cours des années suivantes. Les nouvelles générations seraient initiées à la puissance de sa musique par le sampledelia, le hip-hop et le funk revival du milieu des années 90. Et c’est avant d’arriver à Rocky IV et The Blues Brothers. Cependant, Get Up Offa That Thing est vraiment la star de Brown qui devient enfin une supernova. En termes créatifs, c’est une dernière expulsion massive d’énergie. Il n’avait pas marqué de coup sûr depuis un an et était clairement sur la pente descendante, quelque chose qui jouait dans son esprit. Dans son autobiographie de 1986, The Godfather of Soul, Brown décrit l’angoisse qu’il a ressentie un jour lorsqu’il a regardé depuis la scène pour voir tout son public s’asseoir malgré le spectacle typiquement très énergique que lui et son groupe montaient : « J’ai regardé tous ces gens assis là, et parce que je était déprimé, ils avaient l’air déprimé. J’ai crié : ‘Lève-toi de ce truc et danse jusqu’à ce que tu te sentes mieux !’ Je voulais probablement dire jusqu’à ce que je me sente mieux. Et quelle riposte cet incident a inspiré. Get Up Offa That Thing est sorti 20 ans après son premier single et il combine disco et funk en un ensemble glorieux et explosif. Il reste de l’herbe à chat dancefloor à ce jour.

Written by: mouvadmin

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