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Le mois spécial Gregory Isaac

today1 juin 2022

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Connu sous le nom de « Cool Ruler » pour sa voix remarquablement douce et passionnée, Gregory Isaacs était l’un des chanteurs les plus populaires de la musique reggae dans les années 1970 et 80. Il est resté actif en tant qu’artiste d’enregistrement, interprète en direct et producteur dans les décennies qui ont suivi.

Gregory Anthony Isaacs est né dans la région de Fletcher’s Land à Kingston, en Jamaïque, en 1951. Byron Lee l’a repéré dans une émission de talents et lui a fait enregistrer un duo avec Winston Sinclair en 1968. La chanson, intitulée « Another heartbreak », n’allait nulle part. Isaacs a ensuite rejoint les Concords, un trio vocal. Mais ni leurs singles ni les chansons solo de Gregory après 1970 n’ont retenu l’attention du public jamaïcain.

La montée en puissance ne décourage pas Gregory Isaacs : en 1973, il monte son magasin de disques et son label en collaboration avec Errol Dunkley, un jeune chanteur aux tubes. Le label s’appelait African Museum, et l’une de ses premières sorties était « My only lover » autoproduit par Isaac. C’était un coup immédiat.

Entre 1973 et 1976, Gregory Isaacs a publié plus de matériel que la plupart des artistes ne le font dans une vie. Au fur et à mesure que ses compétences en écriture de chansons mûrissaient, Isaacs s’est concentré sur la lutte contre l’injustice sociale et a fait pousser des dreadlocks en signe de son engagement envers la foi Rastafari. Au studio Black Ark de Lee Perry , il a gravé l’hymne Mr Cop et l’hypercritique Black Against Black, qui dénonçait la violence des ghettos.

Le surnom de « règle cool » a parfaitement capturé les vibrations musicales du chanteur – nonchalant et décontracté, mais définitivement responsable. Isaacs était doué pour interpréter l’amoureux de la sérénade à travers Lovers Rock, un genre qu’il a pratiquement inventé. Mais il est aussi devenu un chanteur roots exceptionnel avec les thèmes « conscients » du Roots Reggae . Il ne s’est cependant pas arrêté là. Alors que les deejays reggae ont commencé à apparaître à la fin des années 1970, Gregory Isaacs s’est associé à Trinity et à d’autres grille-pain de pointe pour plus de succès.

En 1977, le disque « Mr. Isaacs » est sorti sur le label DEB de Dennis Brown . Gregory a reçu un coup de pouce significatif dans sa carrière en 1978 lorsqu’il a signé avec le label Frontline (Virgin Records) pour l’album ‘Cool Ruler’ et a fait une apparition dans le long métrage ‘Rockers’. Un an plus tard, l’album « Soon Forward » comprenait une chanson titre populaire produite par Sly & Robbie , donnant au nouveau label Taxi du duo son premier succès.

Isaacs a signé avec Island Records après son succès phénoménal au premier Reggae Sunsplash. Cela a abouti à la sortie internationale de Night Nurse (1982) avec les Roots Radics et Out Deh! (1983) enregistré avec les producteurs Errol Brown et Flabba Holt. Gregory Isaacs a passé quelque temps dans une prison jamaïcaine suite à une arrestation pour drogue entre ces albums.

En 1984, le producteur Prince Jammy a associé Gregory Isaacs à Dennis Brown pour Two Bad Superstars Meet : il s’est avéré si populaire qu’un deuxième set, Judge Not, est apparu l’année suivante. En 1987, Isaacs a collaboré avec le deejay reggae Sugar Minott pour l’album Double Dose et s’est trouvé un héros de dancehall. À cette époque, il enregistre également un album pour King Tubby , « Warning ».

Les longs métrages d’Isaac ont commencé à décliner au milieu des années 80, mais son label African Museum a continué à publier toute la musique et les artistes de Gregory Isaacs qu’il a produits. Isaacs a également continué à enregistrer et à se produire en direct dans les années 2000. Malheureusement, sa consommation de drogue à long terme et son implication dans des activités criminelles ont conduit à de multiples arrestations, accélérant son déclin physique.

En 1992, Roger Steffens écrivait : « Gregory Isaacs, le Cool Ruler, est le mauvais garçon de la musique reggae. Arrêté 49 fois par son propre décompte, constamment aux prises avec la drogue, objet d’innombrables rumeurs, Isaacs est toujours très respecté et profondément aimé par ses compatriotes et ses fans du monde entier .

On estime que Gregory Isaacs a sorti plus de 500 disques au cours de sa carrière, qui comprend des singles et des compilations.

Isaacs est décédé d’un cancer du poumon en 2010 à son domicile de Londres, à l’âge de 59 ans. En 2016, le gouvernement jamaïcain a décerné à titre posthume à Gregory Isaacs l’Ordre de distinction (classe d’officier) pour reconnaître sa contribution à la musique du pays.

Written by: mouvadmin

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